Thales Alenia Space trabalha com três empresas norte-americanas nos conceitos do Deep Space Gateway.

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Deep Space Gateway: construir uma nave espacial em órbita da Lua e viajar até Marte.

A Thales Alenia Space (Tas) está atuando em parceria com três empresas norte-americanas nos trabalhos relativos a estudos da NASA sobre conceitos para o Deep Space Gateway.

No final de 2017 a TAS anunciou que a Boeing seria a mais recente empresa com a qual estava trabalhando como parte do esforço NASA Next Space Technologies for Exploration Partnerships (NextSTEP) 2.

A Thales já trabalhou anteriormente com Lockheed Martin e a Orbital ATK.

Não foram divulgados os valores dos contratos individuais com as três empresas.

Um dos estudos Deep Space Gateway em voga. A maioria deles prega a construção por etapas de uma nave espacial, na órbita da Lua.
Os estudos preveem que o Centro de Comando e Controle da Missão Deep Space Gateway deverá ser baseado em uma Estação Lunar previamente erguida em missões preparatórias.
Conceito de módulo habitável da nave espacial Deep Space Gateway da Bigelow Aerospace´s.

“No trabalho integrado com as três empresas norte-americanas, a Thales está fornecendo conhecimentos em áreas como estruturas, controles ambientais e controles térmicos”, disse Walter Cugno, vice-presidente da área de exploração e ciências da Thales Alenia Space. “As contribuições da empresa atualmente estão limitadas aos estudos e não inclui hardware no momento”.

Boeing, Lockheed Martin e Orbital ATK são três das seis empresas que receberam prêmios NextSTEP-2 da NASA em 2016.

A ATB Orbital, uma das empresas com quem a Thales Alenia está trabalhando no NextSTEP-2, propôs a utilização de uma versão de sua espaçonave de carga Cygnus como parte do avançado Deep Space Gateway da NASA. (Crédito: Orbital ATK).

Os outros premiados são Bigelow Aerospace, NanoRacks e Sierra Nevada Corporation (parceira da Embraer Defesa & Segurança na produção do A-29 Super Tucano em Jacksonville, Flórida).

Os prêmios são estruturados como parcerias públicas privadas, com empresas que contribuem com seus próprios fundos, além do financiamento da NASA, que tem um valor combinado de US $ 65 milhões.

Deep Space Gateway habitat: Os estudos mostram ambientes clean, com predominância de cor branca e formas modernas, funcionais.
Deep Space Gateway habitat: Os estudos mostram ambientes clean, com predominância de cor branca e formas modernas, funcionais.

A maioria das empresas com prêmios NextSTEP-2 estão trabalhando em conceitos para módulos de habitação que poderiam ser usados ​​em missões além da órbita terrestre, como o Deep Deep Gateway espacial proposto pela agência no espaço cislunar. Os prêmios cobrem o desenvolvimento tecnológico, bem como a construção de protótipos baseados no solo.

O prêmio NanoRacks, parte de um consórcio que inclui o Space Systems Loral e a United Launch Alliance, foi focado em um estudo de curta duração que examina a viabilidade de converter um estágio superior de um foguete Atlas 5 em um módulo habitacional que poderia ser anexado à Estação Espacial Internacional ou estação comercial.

A empresa disse que o estudo, recentemente concluído, confirmou que essa abordagem era viável.

A Thales Alenia Space está seguindo abordagens diferentes com as três empresas NextSTEP-2 com as quais está trabalhando.

O trabalho com Orbital ATK, segundo Cugno, está focado na adaptação da nave espacial Cygnus para aplicações em espaço profundo.

Vista conceitual do interior habitável de uma nave Deep Space Gateway.

Para essa nave, a Thales Alenia Space fornece o módulo de carga pressurizada para missões de carga Cygnus para a estação espacial.

O trabalho com a Boeing e a Lockheed Martin, segundo ele, baseia-se nos conceitos particulares das próprias empresas, para os módulos de habitação. “Usamos nosso conhecimento sobre projetos térmicos, mecânicos e ambientais e arquitetura de sistemas, mas implementando isso em aplicações ligeiramente diferentes, ao gosto dos projetistas dessas empresas”, disse ele.

Esse desenvolvimento, acrescentou, é balizado pela experiência que Thales adquiriu desenvolvendo módulos para a ISS. “Nós tentamos encaixar isso em um ambiente muito diferente”, disse o vice-presidente da área de exploração e ciências da Thales Alenia Space.

O contrato deverá ser cumprido entre o início de 2018 e o final de 2019.